Chirurgia caviglie

Fusione della caviglia

 
 
 
 
 
 
 
 

Interventi alle caviglie

La fusione della caviglia è una procedura chirurgica che di solito è eseguita quando una caviglia si degrada e diventa dolorosa, una condizione chiamata artrite degenerativa. La fusione è talvolta chiamata artrodesi della caviglia.
Probabilmente la causa più comune dell’artrite degenerativa della caviglia è una frattura che dopo molti anni comunemente può usurarsi e diventare dolorosa.

Questo processo può richiedere molti anni, dipende anche da quanto sia stato preciso il recupero dell’articolazione dopo il trauma.

Anche altri tipi di artrite possono portare a una caviglia dolorosa, ad esempio l’artrite reumatoide può danneggiare seriamente la caviglia, rendendo l’articolazione dolorosa.

L'articolazione della caviglia è costituita da tre ossa: l'estremità inferiore della tibia(stinco), il perone (il piccolo osso della gamba) e l'astragalo (l'osso che si inserisce nell’incastro formato dalla tibia e perone).
L' astragalo si trova sulla cima del calcagno, si muove principalmente in una direzione, funzionando come un cardine, per consentire al piede di muoversi su e giù.

Legamenti su entrambi i lati sono d’aiuto alla caviglia e tengono insieme le ossa, sono molti i tendini che attraversano la caviglia per permettere tutti i movimenti anche delle dita; i legamenti collegano osso con osso, mentre i tendini collegano il muscolo all’osso.
Il grande tendine di Achille, nella parte posteriore della caviglia, è il tendine più potente nel piede, esso collega i muscoli del polpaccio al calcagno e dà al piede la potenza per camminare, correre e saltare.

All'interno dell’articolazione, le ossa sono coperte con un materiale liscio chiamato cartilagine articolare. La cartilagine articolare è il materiale che permette alle ossa di muoversi agevolmente una contro l'altra nelle articolazioni del corpo.

Il rivestimento di cartilagine è un centimetro scarso di spessore nelle maggiori articolazioni, quelle che sono più sollecitate dal peso corporeo come la caviglia, l’anca e il ginocchio.

Questo rivestimento, è abbastanza morbido per consentire l'assorbimento degli urti, ma è anche abbastanza duro per durare tutta la vita se non è danneggiato da traumi o da posture sbagliate ripetute nel tempo.

Che cosa si cerca di ottenere con l’intervento chirurgico?

La chirurgia ALIF, viene eseguita attraverso la parte anteriore (bacino), come già detto. Le strutture in questo settore sono il legamento longitudinale anteriore, i corpi vertebrali e dischi intervertebrali. Il legamento longitudinale anteriore si attacca lungo la parte anteriore della colonna vertebrale.

I corpi vertebrali sono grandi blocchi di osso che compongono la parte anteriore di ciascuna vertebra. I dischi intervertebrali sono i cuscini tra ogni coppia di vertebre.

Questa procedura viene spesso utilizzata per fermare i sintomi di malattia del disco lombare, i dischi degenerano o si consumano come conseguenza naturale dell'invecchiamento e anche a causa dallo stress e della tensione sulla schiena. Nel tempo, il disco comincia a collassare e lo spazio tra le vertebre diminuisce.

Quando questo accade, le aperture intorno i nervi spinali (forami neurali) diventano strette e possono esercitare una pressione sui nervi, i lunghi legamenti della colonna vertebrale si allentano a causa del crollo di altezza vertebrale, questi legamenti possono mettere pressione sui nervi spinali.

Inoltre, gli anelli esterni del disco indeboliscono e cominciano a sviluppare piccole crepe che sono dolorose perché questi tessuti sono molto innervati e ricchi di sensori del dolore. Il nucleo al centro del disco può premere sulla corona circolare indebolita e generare un’ernia. L’infiammazione dal nucleo, quanto tende a sfilarsi l'anello intervertebrale, provoca anche dolore.

Il nucleo normalmente non viene a contatto con apporto diretto di sangue del corpo, tuttavia, anche una quantità minima, una goccia, nell'anello mette il nucleo a rischio.
Quando il nucleo dell'anello strappato e il sangue s’incontrano, provocando una reazione chimica all'interno del nucleo stesso, questo produce l'infiammazione e il dolore.

Se il nucleo preme contro i nervi spinali, dove questo accade, si possono avere sintomi di dolore, intorpidimento e debolezza. Pressione sui nervi spinali all'interno del canale spinale può anche produrre problemi con l'intestino e la vescica, questa situazione richiede un intervento chirurgico d'urgenza.

La discectomia è la rimozione del disco (ed eventuali frammenti) tra le vertebre che devono essere fuse, l’estrazione del disco doloroso è eseguita per alleviare i sintomi, fornisce anche spazio per posizionare l'innesto osseo che permetterà alle due vertebre di fondersi insieme: il termine medico per questa fusione è artrodesi.

Una volta che il disco viene rimosso, il chirurgo allarga leggermente le ossa della colonna vertebrale per ottenere più spazio per l’innesto osseo; l’innesto osseo separa e trattiene le vertebre separate nel modo corretto. Allargare lo spazio tra le vertebre allarga anche l'apertura dei forami neurali, diminuendo la pressione ai nervi spinali che passano attraverso queste aperture. Inoltre, i lunghi legamenti che corrono su e giù all'interno del canale spinale sono tirati in modo da non deformarsi nel canale spinale.

Se la fusione ha successo, le vertebre che sono fuse insieme non si muovono più una contro l'altra, si muovono insieme come una sola unità.
Questo aiuta ad alleviare il dolore d’origine meccanica che si ha nelle parti in movimento della schiena.
La fusione, impedisce anche il progredire dell'usura sul segmento spinale che è stato fuso. Fondendo insieme le ossa, i chirurghi sperano anche di ridurre i problemi futuri al segmento vertebrale trattato.

Preparativi

La decisione di procedere con un intervento chirurgico deve essere presa congiuntamente da voi e il vostro chirurgo, si dovrebbe capire tutto circa la procedura che si pensa di applicare durante l’intervento, importantissimo se avete dubbi o domande parlare con il chirurgo per un chiarimento.

Una volta che si decide di intervenire con la chirurgia, il chirurgo può suggerire un esame fisico completo dal vostro medico curante, per verificare che ci si trovi nelle migliori condizioni possibili per potersi sottoporre all'operazione. Il giorno dell’intervento chirurgico ci si deve presentare in ospedale la mattina presto; si consiglia di non mangiare almeno dalla mezzanotte e di non fumare.

Il periodo di tempo che i pazienti trascorrono ricoverati dopo l’intervento chirurgico, dipende da quanto serve per stabilizzare la condizione medica ed è molto soggettivo.

L'intervento chirurgico - Metodo a cielo aperto

Diverse procedure differenti sono state sviluppate per eseguire una fusione di caviglia, anche se il metodo di base in ciascuna operazione rimane lo stesso.
Il modo più comune con il quale una fusione della caviglia viene fatta è praticando un'incisione attraverso la pelle per mettere a nudo l’articolazione, il chirurgo rimuove le superfici della cartilagine articolare della caviglia; una volta che la cartilagine articolare è rimossa su entrambi i lati dell’articolazione, il corpo cercherà di guarire le due superfici insieme, percependo tutto come se fosse una frattura.

Molto importante quando le superfici vengono rimosse è che gli angoli delle superfici siano corretti, quando la tibia è direttamente a contatto contro l'astragalo, il piede dovrebbe essere ad angolo retto rispetto alla gamba.

Una volta che i tagli sono fatti le ossa devono essere tenute in posizione mentre si uniscono. Questo può essere fatto utilizzando viti metalliche e lastre di metallo, se necessario.
Le viti rimangono di solito sotto la pelle e non vengono rimosse se non cominciano a causare dolore per eventuali strofinii.

In alcuni casi, in particolare se la fusione è stata fatta a causa di un'infezione o di una fusione iniziale fallita, viene usato per tenere insieme le ossa mentre guariscono un apparecchio chiamato fissatore esterno.
Questo apparecchio ha perni metallici che vengono inseriti attraverso la pelle all'osso, i perni metallici sono collegati ad aste metalliche e bulloni, al di fuori della pelle, che permettono di tenere sotto costante controllo le ossa che devono rimanere in posizione mentre avviene la fusione. Il fissatore viene rimosso dopo che le ossa sono guarite, di solito servono dalle 12 alle 15 settimane.

Artroscopia

Alcuni chirurghi effettuano la fusione della caviglia con l'aiuto di un artroscopio, che è una telecamera in miniatura che viene inserita nella caviglia attraverso una piccola incisione.

La funzione dell'artroscopio è quella di permettere di guardare all’interno del corpo durante un intervento, in questo caso all’interno della caviglia; tramite un’altra piccola incisione vengono inseriti per rimuovere la superficie cartilaginea altri strumenti.
Una volta che le superfici sono preparate, le viti sono poste attraverso piccole incisioni nella pelle per tenere insieme, nella giusta posizione, le ossa come devono guarire.

Questa procedura non è significativamente diversa dalla procedura a cielo aperto, tranne che le incisioni sono più piccole quindi calano i rischi dovuti alle incisioni, in particolare quello di infezioni, anche il tempo di guarigione e cicatrizzazione delle incisioni viene ridotto.

Complicazioni

Come in tutti gli interventi chirurgici, possono verificarsi delle complicazioni. Problemi con l'anestesia possono sorgere quando l’anestesia somministrata durante l'intervento chirurgico provoca una reazione con altre sostanze che il paziente sta assumendo.

In rari casi, un paziente può avere problemi con l’anestesia stessa. Inoltre, l'anestesia può influenzare la funzione polmonare, i polmoni non si espandono in modo naturale mentre una persona è sotto anestesia, per questo non si deve trascurare di discutere i rischi e i dubbi con l’anestesista.

Dopo l'intervento chirurgico, è possibile che l'incisione chirurgica si infetti. Ciò richiederà antibiotici ed eventualmente un altro intervento chirurgico per drenare l'infezione.
Durante l'intervento, è possibile che dei nervi del piede o dei vasi sanguigni intorno alla caviglia possano essere feriti, ciò può causare intorpidimento nella posizione eretta, lesioni gravi dei vasi sanguigni del piede potrebbero portare alla necessità di un'amputazione.

A volte le ossa non si fondono come previsto, questa situazione si chiama pseudoartrosi, il termine pseudoartrosi significa falsa unione. Se si verifica questa situazione, servirà un'altra operazione.

Un'altra possibile complicazione è che le ossa possono guarire in posizione errata.
Questo caso è chiamato un mal consolidamento. Se il mal consolidamento è troppo estremo e causa problemi a camminare, un'altra operazione può essere necessaria per cercare di raggiungere la posizione corretta dopo la guarigione.

Dopo l'intervento chirurgico

Dopo l'intervento chirurgico, la caviglia sarà avvolta in un calco in gesso imbottito. Questo sarà rimosso dopo due settimane e sostituito con un tutore a gamba corta.

Non sarà permesso di porre peso sul piede fino a che non è certo che le ossa siano fuse, questo richiede di solito tra le 8 e le 12 settimane.
Si dovrebbe tenere il più possibile, la gamba sollevata al di sopra del livello del cuore per diversi giorni, per evitare il gonfiore e il pulsare dell’arto; generalmente si consiglia di tenere la gamba appoggiata su una pila di cuscini quando si dorme o si è seduti.

Guarigione

Una cavigliera sostituirà il tutore dopo otto - dodici settimane. Il chirurgo eseguirà lastre ai raggi X spesso per vedere se le ossa stanno fondendo insieme.
Probabilmente bisognerà usare le stampelle per la maggior parte del tempo che si indossa il tutore.

Quando la fusione diventa più forte, si inizierà a caricare più peso sul piede quando si cammina, potrebbe essere necessario l'aiuto di un fisioterapista per imparare a camminare senza problemi e senza zoppicare.

Una volta che la fusione è completamente guarita, verranno indossate delle scarpe speciali per rendere più facile la deambulazione. Anche se la caviglia non sarà in grado di funzionare normalmente dopo una fusione, un’operazione di successo dovrebbe portare a un'andatura quasi naturale.